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Fines herbes: comment les conserver et bien les utiliser?

Les fines herbes : comment les conserver et bien les utiliser?
Le bonheur d’avoir des fines herbes fraîches en cuisine, c’est pouvoir rehausser très facilement la saveur et la beauté d’un plat. Voici comment profiter pleinement de ces herbes fragiles, mais si savoureuses, et comment bien les conserver par la suite.
Pour des fines herbes coupées en contenant
Très pratiques à l’achat, les fines herbes fraîchement coupées en barquettes transparentes vous serviront pour quelques repas. Dans la majorité des cas, la durée de conservation au frigo ne dépasse pas 7 ou 8 jours. Que faire pour maximiser leur durée de vie?
  • La première solution est de les enlever de la barquette et de mettre les tiges dans un verre avec 2 ou 3 cm d’eau, au frigo. Dans ce cas, si on change l’eau chaque jour, on peut tenir 2, voire 3 semaines.
  • La seconde est de les retirer de la barquette, de bien les rincer, de les envelopper dans un papier essuie-tout humide et de les ranger dans un bac du frigo. L’important est de bien conserver l’humidité de l’essuie-tout.
  • On peut aussi remplir un sac de type Ziploc d’herbes fraiches rincées et en retirer l’air. Le sac collera à l’aliment et l’empêchera de noircir.
Entretenir des fines herbes en pot
  • Les fines herbes en pot se cultivent bien sur un balcon.
  • Le vivaces (estragon, romarin, thym, etc.) passeront l’hiver, alors que les annuelles, comme le basilic, sont à racheter chaque année.
  • Les fines herbes ont besoin de lumière : elles aiment un ensoleillement de 6 à 8 heures par jour et un arrosage régulier. Les herbes peuvent vivre leur vie en pot sur le bord d’une fenêtre, au soleil et à la chaleur, ce qui fait aussi un très bel ornement!
  • Afin qu’elles durent plus longtemps, il faut prendre soin de les pincer (tailler les jeunes pousses) et d’ôter les fleurs, que l’on voit pousser sur le basilic notamment.
  • En parlant de basilic, celui-ci est un grand assoiffé : il a besoin d’arrosages fréquents en période de sécheresse, sinon ses feuilles flétrissent.
  • Quand arroser ses fines herbes? En période estivale, c’est préférable le soir, quand l’évaporation est moins forte. Au printemps et à l’automne, par contre, le matin est à privilégier.
2 méthodes de conservation longue durée
  • Congélation. On hache les fines herbes, on les place dans des bacs à glaçons et on les fait geler. Pour éviter que le basilic ne noircisse, on ajoute de l’huile d’olive dans les bacs à glaçons.
  • Séchage. On les laisse en bouquet et on les place dans un sac de papier durant 4 à 6 semaines ou encore à l’air libre, mais à l’abri de la lumière, en petits bouquets, la tête en bas. Une option plus rapide consiste à les placer au four (avec la porte ouverte) durant 4 h, à 180 oF : on aura ainsi des fines herbes sèches à l’année!
Mauvaise conservation : les erreurs répandues
Pour les herbes en pots, l’excès est à proscrire : elles n’aiment pas le puissant soleil de midi et un arrosage trop abondant. Évidemment, celles placées à l’extérieur nécessiteront un arrosage plus fréquent que celles à l’intérieur. Une fois par semaine ne suffit pas pour les herbes du balcon ou du jardin, car elles s’assèchent plus vite. Optez aussi pour une terre avec un peu de compost. Et l’engrais? Pas plus de 2 ou 3 applications durant la belle saison.
Vous venez d’acheter un beau bouquet d’herbes : quoi faire avec rapidement pour ne pas les gaspiller?
  • Plusieurs menus. Si vous décidez de cuisiner plusieurs plats à manger tout de suite et à congeler, pensez à des recettes qui demandent la même herbe (poulet à l’estragon, légumes marinés à l’estragon, sauce à l’estragon, etc.)
  • Des sauces. Une belle sauce verte montée à l’estragon, au basilic ou encore à l’aneth ira de pair avec une viande blanche ou un poisson délicat.
  • Des marinades. Citron et basilic, citron et origan ou encore sauge, soya et moutarde ou même persil, ail, thym et paprika : ces saveurs viendront enjoliver brochettes et grillades.
  • Des vinaigrettes. Toutes les herbes sont les bienvenues pour créer un bouquet de saveurs. Le secret est de tout hacher finement! N’oubliez pas non plus la menthe, qui vient donner un coup de fraîcheur à l’ensemble.
Quelques accords délicieux à essayer
Basilic. Avec des tomates, sur des pâtes, avec du poulet ou en crème glacée sur un gaspacho.
Ciboulette. Dans les vinaigrettes, les sauces et les salades.
Persil. Dans les taboulés et les marinades.
Sauge. Sur des gnocchis et des gnudis.
Aneth. Dans une vinaigrette au yogourt sur du poisson ou avec des concombres.
Vous êtes maintenant prêt à bien conserver vos fines herbes fraîches et à parfumer vos plats! Procurez-vous-les lors de votre prochaine visite chez IGA, parmi la grande variété offerte : menthe, basilic, ciboulette, estragon et bien plus!
3 recettes étonnantes
Les frites au four à l’estragon et une salade de fruits frais à la menthe vont faire chanter l’été, et la confiture de fraises au basilic est un pur délice à offrir!

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